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La conexión antigua: Taweret, las ballenas y los mares prehistóricos de Egipto

En el corazón del África subsahariana, los hipopótamos, esos magníficos gigantes semiacuáticos, deambulan por ríos, lagos, pantanos y llanuras aluviales. Estas criaturas, que se sienten igualmente a gusto en la tierra y en el agua, alguna vez desempeñaron un papel profundo en la cultura del antiguo Egipto. Pero ésta no es sólo otra historia de los anales de Egipto; es un viaje a una época en la que la antigua deidad, Neteru, reinaba hace millones de años, una historia respaldada por evidencia científica.


Taweret y las ballenas prehistóricas de Egipto

Antes de los faraones, antes de las pirámides, existían amuletos protectores adornados con imágenes de hipopótamos hembras. Estos amuletos se remontan al período predinástico y persistieron a lo largo de la rica historia de Egipto, abarcando el Reino Ptolemaico e incluso la era romana (332 a. C. – 390 d. C.). Hoy en día, todavía se pueden encontrar estatuas en miniatura de Neteru, en particular de Taweret, en las tiendas de souvenirs egipcias.


Amuleto de hipopótamo Egipto
Amuleto de hipopótamo ca. 3700-3450 a. C. Museo Metropolitano de Arte

Pero retrocedamos más allá de los primeros humanos conocidos, hasta una época en la que Egipto no era una tierra de pirámides sino un mar antiguo. Hace aproximadamente 41 millones de años, esta región estaba sumergida y repleta de vida marina. Entre sus secretos se encuentra el Phiomicetus Anubis, una ballena de cuatro patas descubierta en el desierto occidental de Egipto. Los restos fosilizados de P. Anubis ofrecen vislumbres de la evolución temprana de las ballenas: cómo pasaron de ser criaturas terrestres a seres totalmente acuáticos. Según el equipo de investigación, esta especie probablemente caminaba por la tierra y nadaba en el océano durante la época del Eoceno medio.


Lo que realmente captura nuestra imaginación es la notable similitud entre P. Anubis y la figura divina, Taweret. En la mitología del antiguo Egipto, Taweret a menudo se representa como una hipopótamo hembra bípeda. Posee pechos humanos colgantes, extremidades poderosas y patas de león, y el lomo y la cola sinuosos de un cocodrilo del Nilo. Curiosamente, P. Anubis comparte estas mismas características, incluidas las estructuras costales de los mamíferos, un área abdominal expandible para sostener extremidades placentarias jóvenes en forma de garras y largas espinas neurales en las vértebras torácicas anteriores, todas culminando en una cola larga y gruesa.


Fiomicetus Anubis
Phiomicetus Anubis, una ballena de cuatro patas descubierta en el desierto occidental de Egipto
Taweret
Taweret

Ahora bien, quizás te preguntes por qué nos hemos adentrado en el mundo de las ballenas en lugar de centrarnos en los hipopótamos. Si bien esto puede sorprenderle, la investigación científica ha revelado que los hipopótamos y las ballenas son los parientes vivos más cercanos entre sí. Un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences solidificó esta relación, revelando que los hipopótamos y las ballenas comparten un ancestro común cuyos caminos evolutivos divergieron durante millones de años. El ancestro común era un mamífero semiacuático de cuatro extremidades conocido como “ballena andante” que se ramificó en dos direcciones distintas: antracoterios (un grupo de animales terrestres inusuales) y cetáceos (que se convirtieron en ballenas, delfines y marsopas).


El único descendiente superviviente de estos animales terrestres es el hipopótamo, lo que convierte a su prima lejana, la ballena, en su pariente superviviente más cercano. ¿Será posible que lo que hemos encontrado en el desierto occidental de Egipto, P. Anubis, sea su pariente la "ballena andante"? ¿Y es la antigua deidad egipcia que conocemos como Taweret una representación de este antiguo ancestro? Si es así, ¿estamos dispuestos a retrasar nuestra estimación del origen de la civilización egipcia antigua al menos 34 millones de años atrás?


Whippomorpha
Whippomorpha, fuente Wikipedia

Taweret, la enigmática deidad antigua


Dejando la época del Eoceno medio y viajando de regreso al antiguo Egipto, encontramos evidencia de que la deidad hipopótamo existe desde la época del Reino Antiguo (alrededor de 2686-2181 a. C.) en los Textos de las Pirámides, el texto religioso más antiguo conservado en el mundo. Estos textos mencionan a la diosa como Ipy, una precursora de Taweret, y demuestran sucintamente su papel protector. El himno anuncia que el rey fallecido recibirá alimento de la deidad mientras asciende a los cielos, un testimonio de la reverencia duradera por estas extraordinarias criaturas.


380: El padre de Unas, Atum, toma el brazo de Unas y asigna a Unas a esos dioses que son rápidos e inteligentes, las Estrellas que nunca se ponen (Circumpolares). 381: Madre de Unas, Ipy, dale a Unas este tu pecho, para que este Unas se lo pase por la boca, para que chupe esta tu leche blanca, clara y dulce. 382: Esa tierra a la que Unas va, no tendrá sed en ella, no tendrá hambre en ella, eternamente." -- Texto de la Pirámide, Antecámara, Muro Sur

En el antiguo Egipto, la deidad emerge como figuras multifacéticas, conocidas con varios nombres en diferentes épocas y regiones. Cumplían roles similares al de Taweret, y algunos pueden incluso haber representado aspectos de la misma entidad divina. Como Ipy, presidía la fertilidad y los ciclos de la vida. Su nombre, que significa "la que es grande", evocaba reverencia y asombro. En la teología tebana, Ipy jugó un papel fundamental como madre de Osiris. Su abrazo nutritivo acunó al dios del más allá, guiando a las almas a través de viajes transformadores. En Karnak, fue aclamada como Ipet, guardiana de los espacios sagrados y símbolo de la protección divina. En el Papiro Mágico Demótico, asumió el manto de Apet, la madre nutricia del fuego, una fuerza a la vez creativa y destructiva. Como Taweret, encarnaba tanto la ferocidad como la protección, actuando como guardiana del parto, protegiendo a las madres y a los bebés de cualquier daño. También facilitó el renacimiento del alma: un puente entre la vida y el más allá.


En la actualidad, las hembras de hipopótamo exhiben un notable cuidado maternal. Forman fuertes vínculos con sus crías, manteniéndolas cerca durante sus primeros días, y a menudo nadan junto a ellas en el agua. La madre proporciona leche rica en nutrientes, asegurando el crecimiento y desarrollo del ternero. Protege a sus crías de amenazas potenciales, como cocodrilos u otros depredadores. Las crías aprenden comportamientos esenciales observando a sus madres: pastando, nadando e interactuando con otros hipopótamos. Las interacciones sociales dentro de la manada contribuyen a que la cría comprenda la sociedad de los hipopótamos. Los hipopótamos viven en grupos sociales llamados manadas o hinchazones, donde otros hipopótamos adultos también participan en el cuidado de las crías. Incluso las hembras de hipopótamo sin descendencia suelen ayudar a proteger a la cría. Alrededor de los ocho meses de edad, el ternero comienza a comer alimentos sólidos y gradualmente se vuelve menos dependiente de la leche materna. Cuando alcanza el año de edad, ya casi está destetado.


Los mares prehistóricos de Egipto


Egipto comparte una conexión con otras culturas a través del Mar Rojo y el Océano Índico, donde se creía que residía Phiomicetus Anubis. Estas culturas comparten historias similares de una criatura muy apreciada. En varios otros contextos culturales, los ecos de la esencia de Taweret resuenan a través de seres mitológicos y narrativas antiguas.

  • Dragón chino: Tradicionalmente descrito con cuernos de ciervo, frente de camello, ojos de demonio, cuello de serpiente, vientre de monstruo marino, escamas de carpa, garras de águila, Con patas de tigre y orejas de buey, el dragón chino refleja la naturaleza multifacética de Taweret.

  • Makara indio: esta criatura, en parte mamífero y en parte pez o foca, encarna tanto el reino terrestre como el acuático, un parentesco con los aspectos duales de Taweret.

  • Cetus en la mitología griega: el término "cetáceo", que se refiere a las ballenas, tiene su origen en Cetus. Al igual que Taweret, Cetus abarca reinos: la tierra y el mar.

A través de diferentes civilizaciones, la influencia de Taweret se extiende más allá de Egipto, conectando diversas mitologías a través de temas y criaturas compartidas.


Entierro del Dragón Puyang
Entierro del dragón Puyang, con la representación más antigua de un dragón en China, cultura Yangshao

Referencias


Bianucci, G. y Gingerich, P. (2011). Aegyptocetus tarfa, n. gen. y sp. (Mammalia, Cetacea), del Eoceno medio de Egipto: clinorrinquia, olfato y audición en una ballena protocétida Journal of Vertebrate Paleontology, 31 (6), 1173-1188 DOI: 10.1080/02724634.2011.607985

Kellogg, R. 1936. Una revisión de los Archaeoceti. Washington: Institución Carnegie de Washington. 1-366, 37 láminas.

Maier, G. 2003. Dinosaurios africanos desenterrados. Prensa de la Universidad de Indiana: Bloomington. pag. 10

 

Sobre el Autor

Mohammad Awyan Arqueoacústica y sanación sonora Egipto

Mohammad es nieto de Abd'el Hakim Awyan, un famoso guardián de la sabiduría egipcio conocido por su trabajo sobre el Código de la Pirámide. Mohammad y su familia han vivido en la tierra al pie de la Esfinge y las Pirámides durante muchas generaciones. Desde niño, ha estudiado los misterios de la arqueoacústica egipcia y la curación con sonido con su abuelo y otros eruditos. Mohammad tiene una licenciatura en turismo y ha organizado varios viajes exitosos por Egipto, compartiendo su gran conocimiento y experiencia para ayudar a las personas a responder preguntas sobre el Antiguo Egipto que tal vez no hayan podido responder antes. Su experiencia personal es la religión, la espiritualidad y la ascensión de la conciencia humana. Ha estado de gira con su igualmente famoso tío Yousef Awyan y ha tenido muchas conversaciones con otros investigadores de la historia, la arqueología y la energía de Egipto como Ibrahim Karim, Hugh Newman, Andrew Collins, Robert Schoch y Brien Foerster. Además de esto, ha estudiado jeroglíficos con el profesor Mohamed Hassan Gaber. Mohammad también es el fundador de Archeao-acoustics & Sound Healing, un sitio web dedicado a compartir información sobre las diferentes manifestaciones de la energía vibratoria en Egipto. Actualmente reside en Giza con su esposa y su familia. Puede encontrar más información sobre Mohammad en archaeo-acoustics.com



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